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Mushihime-Sama: El placer de lo doloroso

Mushihime-Sama es un juego bastante conocido entre la comunidad de fans de los shmups. Detrás de esta apocalíptica belleza se encuentra una de las compañías con más renombre de este género, la ya mítica Cave, que en 2004 con Taito como distribuidora regaló al mundo esta joyita en forma de matamarcianos que a día de hoy es uno de los juegos de culto más valorado entre los fans. Mushihime nunca vió la luz en nuestro continente, con lo que se hace indispensable echar mano de importación u otros métodos dudosamente morales para disfrutarlo. Apareció primero en arcade, para posteriormente ser portado a PS2, en una conversión que a pesar de no ser perfect pixel mantenía los atributos más importantes, añadiendo además algunas novedades. La fama que alcanzó en Europa se debió sobre todo al boca a boca de un juego que tachaban como el más difícil de la historia. Ni tanto ni tampoco, Mushihime-Sama puede llegar a ser infernal en el nivel Ultra, pero si preguntamos a muchos seguramente te hablarán de otras atrocidades como Ibara o el sensacional Ikaruga.

mushihime

Lo que si está fuera de toda duda es que es el juego de Cave con el diseño artístico más cuidado de su catálogo. La temática y estética gira en torno a los insectos, idea ya utilizada en juegos más antiguos pero que en Mushihime-Sama alcanza su clímax. Las ilustraciones que acompañan el juego y que encontraremos a lo largo del título son bastante buenas, al igual que el diseño de los enemigos y escenarios, entre los que predominan pasajes naturales como bosques, cuevas o zonas acuáticas. Todo un plantel de insectos entre los que toman protagonismo los escarabajos y las mariposas se empeñarán en sacarnos de quicio y ponernos al borde de la epilepsia. Gráficos preciosistas y bonitos diseños nos harán este masoquista paseo más agradable. El apartado sonoro también cumple a la perfección, melodías que saben amoldarse a las distintas situaciones, cortes relajantes acorde con la temática del juego y algunos realmente épicos como el que nos encontramos en la última batalla del modo Ultra.

A nivel jugable Mushihime-Sama no incluye demasiadas innovaciones al género, más bien bebe de los sistemas de cadenas de Dodonpachi. Al comienzo se nos dará la posibilidad de elegir entre distintos modos:

Original: Igual al arcade

Maniac: Aquí se incrementa la dificultad y además se incluye un sistema de puntuación basado en el encadenamiento de muertes.

Ultra: Lo mismo que en el anterior pero elevado a niveles extremos de dificultad.

Arrange: En este modo de juego cuando un proyectil nos impacta no perdemos una vida, sino que se lanza una bomba de nuestro arsenal. Se comienza sin continues.

También tendremos la ocasión de seleccionar tres tipos distintos de disparo que se adaptarán a la forma de jugar de cada jugador.

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Volviendo al tema de la dificultad, es cierto que Mushihime no es un juego para principiantes del género. Cierto es que modos como el Original o el Arrange son asequibles e ideales para ir haciéndose con la práctica, pero el modo Ultra… oh el modo Ultra!. Es realmente enfermizo y no se si existe alguna persona del planeta que lo supere sin gastar alguna vida. La progresión de la dificultad a través de los cinco niveles está muy conseguida y poco a poco veremos como las rutinas son más complejas e impredecibles. Se necesita mucha paciencia y práctica para hacer grandes puntuaciones en Mushihime. Bien es cierto que contamos con un hit box pequeño, pero esto no importa cuando de repente nos encontramos con una pantalla repleta de proyectiles donde las escapatorias son mínimas. Guarrear en este juego es un gustazo, de eso no cabe duda, e independientemente de si eres bueno o no en el género, vale la pena echar unas partiditas para quedarte embobado con semejante espectáculo visual, una sinfonía perfecta de balas que bailan en la pantalla de manera hipnótica, y es que gran parte del encanto de este Mushihime-Sama radica en que aunque sepas que vas a morir tarde o temprano, no te importa ser el testigo de esa explosión incontrolada de dificultad sólo apta para fanáticos, autómatas o japoneses.

agosto 25, 2009 at 11:48 am 16 comentarios

Ketsui Death Label: Bullet Hell de bolsillo

Los usuarios de una DS fans de los shmups están de suerte. Ya está disponible en Japón Ketsui Death Label, un remake del antiguo Ketsui que lanzó Cave en el año 2002. Eso sí, tendréis que tirar de importación, ir allí a comprarlo u otros métodos… ejem. Yo como soy colega de los de la distribuidora tengo el juego corriendo en mi DS desde ayer (xD). Al grano. A pesar del amplio catálogo de la portátil de Nintendo, no hay demasiados representantes de este género. Aparte de los destacados Nanostray 1 y 2, Space invaders extreme, Bangai-O y Glory Days 2, la consola estaba un poco huérfana en ese aspecto, pero aquí está Ketsui Death Label, para llenar la pantalla superior de la DS de disparos, desquiciarte y provocarte múltiples ataques de epilepsia.

El cartucho cuenta con varios modos de juego, desde el menú inicial podemos acceder a Game, Record, Replay, Special (una especie de tutorial), option y download. No creo que sea necesario explicar que contiene cada parte. Centrémonos pues en el modo Game. Cuando empecemos a jugar a Ketsui tendremos a nuestra disposición dos dificultades, novice y normal, cuando las vayamos superando aparecerán otras  nuevas. El juego se va desarrollando en batallas contra bosses, no iremos superando fases, directamente nos encontraremos con enormes enemigos que cuentan con la típica barra de vida que tendremos que reducir a 0. Visualmente y a pesar de las limitaciones de la DS, Ketsui luce bien, con ese toque que Cave sabe incluir en sus shmups. Inicialmente dispondremos de dos naves a elegir.

Encontraremos también tres tipos de disparos. Con B lanzaremos una ráfaga que irá directa al enemigo, pero nuestra nave verá mermada su velocidad. Con Y dispararemos de manera normal y nuestra nave será más ágil. Con A lanzaremos bombas que anularan los proyectiles enemigos, sobra decir que son limitadas y las perderemos al colisionar con balas. Fácil pero efectivo. Los primeros niveles de dificultad de Ketsui no resultan un gran reto, sin embargo, es apartir del modo Hard mode B donde las cosas ya empiezan a ponerse un poco feas. Dentro de cada nivel de dificultad se van añadiendo nuevos bosses, y los ya existentes cambiarán algunas de sus rutinas y velocidad. La dificultad puede llegar a ser realmente elevada.

El sistema de puntuación se basa en la recogida de puntos que irán desprendiendo los enemigos a medida que les disparemos. Existen items de puntos de 1, 2, 3, 4 y 5. Estos items servirán como multiplicadores de la puntuación normal que iremos haciendo y obtendremos unos u otros dependiendo de la proximidad a la que estemos disparando al enemigo. El juego quizás pueda llegar a ser corto, pero en niveles elevados os mantendrá bastante viciado y os costará completarlo. Aparte, como ya sabemos, lo interesante aquí no es acabar el juego, sino hacerlo con la mejor puntuación posible. La jugabilidad es buena y suave. El hit box de la nave es bastante pequeño en comparación con el tamaño de ésta, lo cual nos permitirá guarrear de lo lindo entre la multitud de disparos que llegarán a reunirse en pantalla y que nos llegarán desde todos los frentes. El apartado sonoro está a la altura, mientras esquivemos disparos e intentemos machacar al enemigo unas cañeras melodías nos acompañarán en nuestra misión. Aparecerán también las típicas voces femeninas de los juegos de Cave, «Are you ready ? «

Ketsui también cuenta con un modo cooperativo en el que dos amigos podrán unirse para acabar con los enemigos. En definitiva es un placer ver una conversión de un juego de Cave en la DS, ojalá no sea el último, un Dodonpachi sería genial. La DS aguanta como una campeona y en ningún momento sufre relentizaciones por la acumulación de balas, lo cual hace que el juego corra suave y fluído en todo momento. En fin, una delicia y lo mejor del género que podéis encontrar en ella. A pesar de quedarse corto en algún aspecto, en mi opinión es el tipo de shmups que deben aparecer en la consola. No quiero decir que títulos como Nanostray sean malos, pero no son para nada emocionantes comparados con este tipo de shooters. Recomendable para los amantes del género, mas que nada por el placer de tener un juego de Cave en tu bolsillo.

Imágenes extraídas de Ultimagame

noviembre 1, 2008 at 10:27 am 3 comentarios

Dodonpachi: El rey

Si tuviese que responder a la pregunta de cual es mi shmup favorito seguramente se me vendrían rápidamente tres a la cabeza, R-Type III, Ikaruga y Dodonpachi. Si me apuntansen con una pistola obligándome a elegir solamente uno, ese sería probablemente Dodonpachi. Se trata de un shooter desarrollado por Cave, compañía de gran importancia dentro de este género que se encuentra detrás de otras importantes obras como ESP Ra.De o Dangun Feveron. El primer capítulo de la saga, Donpachi, vió la luz en 1995 y pronto se convirtió en un referente dentro del género. Dos años después llegaría a los salones recreativos su segunda parte, Dodonpachi, también porteado a PlayStation y SEGA Saturn.

Pero, ¿Qúe hace tan especial a Dodonpachi dentro de su género?. En mi opinión, este es el título matamarcianos mas adictivo que he probado. No sabría explicarlo con exactitud, no es que destaque de sobremanera sobre otras obras maestras del género, pero la satisfación y entretenimiento que te brindan cada partida a Dodonpachi no se consiguen con cualquier Shmup. Ese halo arcade, el diseño de sus sprites, las explosiones, las rutinas enemigas, su creciente dificultad o los geniales enemigos de fin de fase hacen de este uno de los shooters imprescindibles que todo fan no debería dejar de jugar.

Tendremos a nuestra disposición tres tipos distintos de naves, con sus correspondientes características. Nuestra nave dispondrá de diversos disparos:

  • Pulsar repetidamente el botón de disparo: Da lugar al disparo normal.
  • Dejar pulsado el botón de disparo: De esta forma disparará un potente láser, pero la velocidad de nuestra nave se verá notablemente disminuida.
  • Pulsar el botón de disparo especial: Usaremos una bomba que destruirá todo lo que haya en pantalla, incluídos proyectiles. Como máximo podremos portar seis, el número de bombas máximas que podremos acumular va aumentando conforme vamos avanzando en el juego.
  • Pulsar el botón de disparo especial mientras tenemos pulsado el de disparo normal: Da lugar a un láser aún mas potente y de mayor magnitud bastante dañino.

La potencia de nuestra nave se irá aumentando conforme vayamos recogiendo los típicos power ups. Comentar que sólo existen dos, las «P´s» que aumentan potencia de disparo y las «B´s» que nos dan un disparo especial. El resto de items están formados por vidas extras u objetos que nos dan puntuación al ser recogidos.

El juego poseé un sistema de puntuación bastante peculiar donde tendremos que ir encadenando hits, una barra irá aumentando a medida que destruimos enemigos, donde la clave será no dejar que transcurra mucho tiempo entre una muerte y otra de un enemigo del mismo tipo. El juego se desarrolla a través de seis niveles en los que la dificultad va aumentando progresivamente hasta límites ciertamente desquiciantes. Aunque Dodonpachi realmente no sea uno de los shooters mas difíciles que he jugado, no es precisamente fácil, existen momentos bastante complicados y enemigos la mar de jodidos.

Como ya he comentado, técnicamente destila rollito arcade por los cuatro costados. Sprites grandes y bien detallados, buenas melodías con guitarras eléctricas en ocasiones, gran jugabilidad e ideal para guarrear entre cientos de proyectiles que se irán acumulando en pantalla. Dodonpachi es único, y a pesar de que a día de hoy existen nuevos capítulos de la saga, esta segunda entrega sigue siendo de mis favoritas. Si aún no lo habéis probado ya tardáis en cargarlo en vuestro MAME.

agosto 28, 2008 at 1:30 pm 10 comentarios


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