Posts tagged ‘EA’

Nueva oferta de empleo: Limpiador de mazmorras

Cuando me llamaron del paro para decirme que tenían una oferta para mí me alegré bastante, por fin el sol se abrió paso entre los negruzcos nubarrones. Podía reinsertarme en el mercado laboral para por fin empezar a gastar dinero en cosas innecesarias y tratar de fundar de una maldita vez una familia, tener una casita con una verja blanca y muchos caballos. Pero mis ilusiones se fueron al traste tras contactar con el jefe, un tal John Carmack, y explicarme de que iba el curro.

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noviembre 28, 2012 at 9:40 pm Deja un comentario

Henry Hatsworth: Innovación con dos en uno

henry-hatsworth-coverSeguir innovando en un género tan antiguo como el de los puzles no es tarea fácil. A pesar de ello, de vez en cuando han ido apareciendo durante esta generación propuestas genuinas como Meteos o Puzzle Quest. Este último era una excelente fusión entre puzles y rol que dió como resultado uno de los cartuchos más innovadores para la portátil de Nintendo. En esta ocasión la mezcla se realiza con uno de los géneros más memorables dentro de este mundillo: Las plataformas. Estas palabras pueden llevar a confusión y se nos pueden venir al recuerdo títulos como Braid, pero no, Henry Hatsworth -HH de aquí en adelante- es algo que todavía no habíamos visto, y como tal, independientemente de si podía haber sido mejor o no, merece un reconocimiento.

La primera cualidad que salta a la vista de HH es el carisma que desprende el protagonista. El bueno de Henry parece que lleva más de una década con nosotros. Un personaje simpático y divertido que aporta la nota hilarante del juego. Mucho humor inglés y elegancia son algunas de sus cualidades distintivas. En la primera toma de contacto, un joven amigo de Henry nos pondrá al día de la aventura, y a modo de tutorial, nos explicará las premisas básicas del juego. El argumento no es que sea digno de un premio. Nuestra misión será ir rescatando distintas piezas de un místico traje dorado con propiedades secretas, que por cierto, sólo puede ser vestido por alguien con la suficiente elegancia para hacerlo…

El juego no es una fusión que dé como resultado un único género indescriptible, no. Lo que hace HH es ofrecer los dos géneros a partes iguales y en los momentos adecuados. Tendremos dosis de plataformas y acción y en el momento requerido tendremos que cambiar el chip y ponernos a enlazar piezas de colores  al mas puro estilo Puzzle League. Se trata de una propuesta que le viene como anillo al dedo a la DS, ya que hace un uso sobresaliente de las dos pantallas. Mientras que en la parte superior guiaremos a Henry por los niveles plataformeando y eliminando enemigos, en la inferior tendremos el panel de piezas.

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La parte puramente aventurera de HH se desarrolla a través de distintos niveles, con amenazas a las que tendremos que plantar cara con la habilidad de Henry con su bastón o en su defecto con la espada y el trabuco. Unos gráficos resultones y coloridos, buena jugabilidad, variedad de ataques y una curva de aprendizaje bien planificada son algunas de las virtudes en esta modalidad. Pero HH no tendría sentido si no existiese una conexión entre los dos estilos, bien, voy a intentar explicar lo más claramente posible en que consiste este vínculo.

Cuando acabemos con los enemigos de la pantalla superior, estos irán a parar a la inferior en forma de «bloque enemigo». Lo mismo pasará con los items que recolectemos. El panel inferior será por tanto un cúmulo de piezas de colores mezclados con items, enemigos y otros elementos que influirán a su vez en la parte plataformera. Las piezas del panel irán subiendo a medida que transcurra el tiempo, y si por ejemplo un «bloque enemigo» llega al extremo superior, este aparecerá en la pantalla de arriba incordiándonos y poniéndonos difícil la aventura. Para eliminarlos, así como usar items, simplemente tendremos que emparejarlos con piezas del mismo color. El cambio de plataformas a puzle se realiza pulsando el botón Y. Pero ojo, la cosa es todavía más compleja.

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Tendremos un tiempo limitado para permanecer en el modo puzle, este vendrá determinado por una barra que se llenará a medida que aniquilemos enemigos, y que dentro del propio puzle irá también aumentando si vamos emparejando piezas. Otra barra situada a nuestra derecha aumentará también con los enlaces, pero la función de ésta consiste en hacer que Henry pueda llevar a cabo ataques devastadores, incluso llegar a colocarse una armadura con la que nos resultará realmente fácil acabar con los bichejos. La comentada barra irá disminuyendo cuando realicemos estos ataques o al recibir daño, por tanto, es vital encontrar un punto de equilibrio entre la utilización de habilidades y el momento en que debemos realizarla.

Como comenté al principio, la cara «puzle» de HH sigue la misma mecánica establecida por Puzzle League. Podremos mover las piezas con el stylus o sin él, de forma horizontal, para realizar lineas en vertical u horizontal de tres o más piezas del mismo color. Mientras jugamos en la pantalla superior tendremos que mirar de reojo lo que sucede en el puzle, ya que quizás sea el momento de conseguir vida, equiparnos con la armadura o eliminar molestos «bloques enemigos». En ciertos momentos seremos asediados por criaturillas y será un buen momento para acceder a dicho puzle para ser capaces de ejecutar ataques.

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Entre nivel y nivel podemos acceder a la tienda en la que podremos canjear las monedas conseguidas por habilidades y atributos, lo cual es un aspecto a agradecer que da vida al juego y contribuye a que poco a poco vayamos mejorando las posibilidades de Henry. Será importante invertir sabiamente el dinero recolectado para poder superar exitosamente los niveles más complicados.

HH es todo un acierto por parte de EA. Una propuesta fresca, innovadora y aunque ninguno de sus dos propuestas pudiese llegar a destacar por separado, sí consiguen crear admiración al estar vinculados. Muy entretenido y adictivo, constantes desafios, dificultad en ascenso, muchas sorpresas, entretenidos bosses, personajes carismáticos, situaciones cómicas y diversión, mucha diversión. Si te encantan los puzles y además te gustan las plataformas HH se puede convertir en uno de tus juegos favoritos. Otro gran juego que llegó sin hacer ruido y que se ha colocado entre los interesantes del catálogo. Ahora un poco de publicidad no le iría nada mal, y si no mirad al Profesor Layton, ¿estaría vendiéndose tanto de no ser por la campaña publicitaria?. En España lo dudo mucho. Una pena que lanzamientos como HH puedan pasar desapercibidos.

mayo 28, 2009 at 6:26 pm 4 comentarios

Dead Space: Las claves del terror espacial

Por fin he podido jugar al que para muchos es el mejor survival de lo que llevamos de generación. Tenía muchas ganas de echarle el guante y la verdad es que no me ha decepcionado ni un ápice, Dead Space es de lo mejor dentro de su género, y aunque se trate de una historia espacial con unos cuantos tópicos y demasiadas referencias cinematográficas muy claras, consigue transmitir de manera sobresaliente el agobio y la soledad de estar perdidos en el espacio.

No es mas que el comienzo de una nueva franquicia que seguramente EA irá explotando con el tiempo, y de momento, a la espera de los pesos pesados del género (Resident Evil 5 y Silent Hill Homecoming) se convierte en la mejor opción para aquellos que quieran pasar miedo a los mandos de la consola o el PC. La clave para que Dead Space no haya caído en el saco de la mediocridad es la fenomenal y mimada ambientación con la que han dotado al juego, pero sin duda, uno de los protagonistas es el apartado sonoro, de 10.

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A estas alturas, conseguir que el jugador se sobresalte como si fuera la primera vez que se sienta ante un juego de estas características es muy difícil. Jugar a Dead Space con unos cascos de calidad asegura una gran cantidad de sustos, os lo aseguro. El jugador se encuentra en alerta en todo momento, la primera vez que juega no tiene ni idea de por donde pueden aparecer las amenazas, si a eso le sumamos el gran trabajo a nivel sonoro, tanto de melodías atmosféricas, susurros o efectos desconcertantes, iremos bastante tensos por los pasillos del Ishimura.

A estos ingredientes hay que sumarles la fuente del miedo, lo que no conocemos, esas extrañas criaturas que se han apoderado de los cadáveres de la tripulación de la nave y que nos agobiarán de mala manera. El hecho de que aparezcan en cualquier momento que menos esperemos, tanto por delante como por detrás, y que tengamos que acabar con ellos amputando sus miembros son otros factores que sirven para poner aún mas nervioso al jugador.

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EA ha cuidado los mas mínimos detalles, y detrás de este survival a la vieja usanza con un destacable aspecto técnico se encuentra un juego que de momento sube a lo más alto del podio, pero no todo son sustos y enemigos amorfos. A lo largo del juego tendremos una gran cantidad de armas y ayudas para comprar. Cada vez que lleguemos a los «almacenes» podremos cambiar los créditos que hemos ido recogiendo por esas nuevas armas, trajes, munición, botiquines etc. También iremos encontrando diagramas de nuevos objetos que al introducirlos en estos puntos nos desbloquarán el acceso a nuevas compras.

Otro aspecto destacable que da un toque estratégico al juego es el sistema de mejoras de armas o traje. Para conseguir aumentar la capacidad, daño, resistencia u otras características del traje y armas tendremos que ir recolectando unos nodos. Al llegar a los puntos de mejora podremos intercambiar nodos para aumentar una determinada carcaterística del objeto elegido. Se nos presentará el dilema de mejorar las armas o el traje y dar un buen uso a los nodos conseguidos.

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A lo largo de la aventura nos iremos topando con algunos que otros puzles que irán aumentando su dificultad a medida que avancemos por los doce capítulos que componen la historia. Con la ayuda de algunas habilidades como la estabilización o la capacidad de mover objetos tendremos que ingeniarnos para poner a trabajar algunas estructuras o resolver algunos problemas para poder continuar. Sin duda es un aspecto que también le da vidilla al juego y no sólo lo limita a ser un survival pasillero de tira palante y mata todo lo que veas.

Otras aportaciones frescas son «la gravedad cero» y las «zonas de vacío». En las primeras Isaac tendrá la habilidad de usar sus botas para adherirse a paredes y techos. La gravedad cambiará y nos encontraremos enemigos que se acercarán lentamente hacia nosotros flotando en el aire, pudiendo observar sus feos rostros en todo su esplendor. En las zonas de vacío exteriores tendremos que controlar el nivel de oxígeno de Isaac, en estos puntos tan sólo escucharemos un logrado vacío que transmite soledad y miedo a partes iguales.

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Como bien sabréis la carga de violencia en Dead Space es mas que notable. A las conseguidas amputaciones y muertes enemigas hay que sumarle las distintas formas que tiene Isaac de morir, algunas bastante gores. Otro aspecto destacable es la asusencia de medidores o barras en pantalla, todos los parámetros, tanto de vida como de munición, oxígeno o carga de estabilizador están reflejados en el traje del prota. Al mismo tiempo, cuando accedemos al inventario o a la pantalla de mapa, esta aparecerá en forma de holograma delante de Isaac. Seguro que se tratará de un recurso que las compañías usarán en futuros juegos.

La dificultad de Dead Space se basa en sobrevivir antes las amenazas, no malgastar munición, tener siempre botiquines a mano y conocer el camino a seguir. Para este último punto tenemos una ayuda un tanto polémica para algunos gamers, el uso de una línea luminosa que Isaac proyecta sobre el suelo y que indica el camino a seguir. Quizás esta ayuda facilita el transcurso del juego, aunque si se prescinde de ella el mapa también nos indica como debemos llegar al objetivo. Considero que una parte interesante de estos juegos es perderte por esos oscuros pasillos sin tener claro a donde ir, usando esa habilidad sólo cuando sea necesario.

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Dead Space conseguirá asustarte si te metes en el papel y te dejas llevar por su magnífica ambientación, como ya he comentado, jugar de noche a oscuras y con unos cascos es una experiencia única que todavía no brindaba ningún juego de esta generación, así que ya sabes, si te gustan los survivals y todavía no tienes candidatos para la lista de reyes, Dead Space no te va a decepcionar.

diciembre 22, 2008 at 1:41 pm 6 comentarios

Dead Space: Downfall

deadspaceanibigAnoche me tragué la película de animación basada en el nuevo survival horror de EA y aunque no esperaba gran cosa, la verdad es que incita bastante a meterle mano al juego. Todavía no he tenido el placer de probar esa joyita, pero seguramente le echaré el guante en navidad. De momento Dead Space: Downfall sirve como preludio a lo que nos vamos a encontrar en la aventura. Como ya habréis leído y releído el Ishimura es una nave de exploración que tras quedar varios días incomunicada requiere la visita del que es el prota del juego, Isaac Carke, cuya misión es adentrarse en la nave y averiguar lo sucedido, así como reparar lo necesario.

En la película se narran los acontecimientos anteriores a la llegada de Isaac. Después de encontrar un misterioso monolito en un remoto planeta, el Ishimura procede a su extracción para llevarlo posteriormente a la Tierra. Según algunas creencias, el monolito ayudará a entender el nacimiento de la raza humana y del mismo universo en sí. En cuanto comienzan el viaje de regreso al planeta comienzan a pasar cosas bastante raras. La tripulación comienza a volverse loca y los suicidios son el pan nuestro de cada día. En la película, bastante gore y cargadita de sangre y vísceras se plasman bastante bien los efectos que comienzan a experimentar los tripulantes.

Un comando de seguridad intenta plantar cara a los «nuevos visitantes» que toman el control de los cadáveres, dando lugar a la parte final y más entretenida de la peli, mostrándose enemigos que supuestamente aparecerán en el juego y algunas particularidades como los desmenbramientos o los ataques por sorpresa. En poco mas de una hora se condensa todo lo que el jugador debería saber sobre los hechos anteriores a la línea temporal del juego. Aunque no sea realmente destacable se agradecen bastante este tipo de extras de un juego. Recordad que Dead Space cuenta con la película de animación, el cómic y el juego. Sin duda EA ha puesto toda la carne en el asador para promocionar y dar valor a su creación, obteniendo como resultado, según los que ya lo han probado, el mejor survival de esta generación.

noviembre 30, 2008 at 2:03 pm 6 comentarios

Impresiones de la demo de Mirror´s Edge

Esta recta final de año se presenta de lo mas jugosa en cuestión de lanzamientos para todas las plataformas. Algunos de los títulos mas destacados para PS3 son Fallout 3, Bioshock, Dead Space o Mirror´s Edge, el juego del que voy a comentar mis impresiones a continuación. Desde esta tarde está disponible en la Store de PS3 la demo del título de EA, un juego que nos promete revolucionar las aventuras en primera persona y servir de aire fresco a un género ya demasiado mareado.

Una pequeña intro animada nos narrará el nacimiento de los runners y como ha cambiado la ciudad donde se desarrolla la acción. Tendremos que superar un pequeño entrenamiento en el que nos familiarizaremos con el control de Faith. A grandes rasgos los controles son los siguientes: L1 para saltar, agarrarnos a salientes y encadenar saltos. L2 para deslizarnos por el suelo y amortiguar caídas. R2 para golpear y abrir puertas, Triángulo para desarmar y cuadrado para entrar en el modo cámara lenta, que consumo la energía de una barra que tenemos que ir llenando con acciones de Faith.

La jugabilidad es buena, teniendo en cuenta la naturaleza del juego es el aspecto que mas cuidado debería estar, y así es. Los controles son bastante intuitivos y en unos cuantos minutos estaremos encadenando acrobacias y saltos al vacío. Eso sí, se empieza a requerir mas destreza a la hora de encadenar con rapidez y en los momentos exactos para completar los niveles empleando menos tiempo. Podría decirse que es fácil hacerse con los controles, pero no tanto convertirse en un experto.

Gráficamente el juego muestra unos cuantos contrastes. Por un lado tenemos una ciudad realmente bien diseñada, con una estética muy limpia y clara, buenos usos de iluminación y sensación de orden y tranquilidad. Sin embargo me he llevado una pequeña desilusión con algunos jaggies, animaciones y diseño de escenarios interiores. Está claro que no se puede juzgar un juego por una demo que tranquilamente te ventilas en menos de dos minutos, pero es la sensación que me ha dejado el apartado técnico. Quizás influya el hecho de que sea el escenario que llevamos viendo meses y meses en los videos de promoción. Aún así es un trabajo de notable, mejorable en algunas cosas pero para nada malo.

Aparte de la demo del primer episodio podemos tener acceso a un modo contrarreloj. Para ello será necesario que consigais vuestros códigos en alguna web que los proporcione. No es difícil encontrar uno si echais un vistazo a algunas de las webs de videojuegos mas famosas del país. Este modo de juego le viene bastante bien al conjunto. Se trata de superar niveles en el menor tiempo posible. Habrá un modo fantasma y es posible descargar los tiempos de otros usuarios para competir contra ellos. Una modalidad que sin duda servirá para agrandar la duración del juego.

Como conclusión bastante general, la demo deja claro que Mirror´s Edge tiene puntos positivos, los que todos intuíamos de innovación y frescura, pero por otro lado un apartado técnico que se antojaba bastante trabajado tiene algunos detalles a pulir. De todas formas puede convertirse en uno de los lanzamientos mas interesantes para estos últimos meses del año, y aunque por mi parte tendrá que ponerse a la cola tras Fallout 3 y Dead Space, seguramente le dedicaré tiempo en su momento.

octubre 30, 2008 at 8:03 pm 1 comentario

Aires de innovación con Mirror´s Edge

Cada vez es mas difícil innovar en campos como el cine, la música o los videojuegos, pero cada cierto tiempo siempre aparecen propuestas interesantes que suponen un soplo de aire fresco que revitaliza la industria. En numerosas ocasiones estas arriesgadas propuestas suelen decepcionar o caer en el olvido, otras sin embargo son consideradas obras de arte con el paso del tiempo. Le llega el turno a Mirror´s Edge, un singular juego de EA y Digital Illusions (responsables de Battlefield).

En Mirror´s Edge nos pondremos en la piel de Faith, una chica oriental que trabaja como runner, su misión es llevar información de un punto a otro lo mas rápido posible. Esto se pondrá de moda en la época en la que se sitúa el juego, ya que los distintos canales como internet o la telefonía estarán totalmente controlados por el gobierno. A raíz de aquí surge un argumento futurista de conspiraciones y un tanto cyberpunk. Una ciudad totalmente controlada, limpia y reluciente, donde la información se ha convertido en el bien mas preciado.

Mirror´s Edge muestra un apartado técnico espectacular, el diseño de la ciudad, los efectos de luz, texturas y modelados están realmente bien conseguidos, dotando los escenarios de ese aire de futurismo del que antes hablaba. Controlaremos a Faith en primera persona, deberemos ir sorteando edificios, azoteas, encadenando combos por las estructuras (rollo parkour total), dando saltos al vacio etc. Podría decirse que mezcla elementos del Prince of Persia o Assasin´s Creed con los FPS. Quizás sea el resurgir de un nuevo género, las plataformas en primera persona.

También deberemos enfrentarnos a algún que otro enemigo, podremos realizar combates cuerpo a cuerpo donde Faith mostrará sus dotes o utilizar armas. El juego promete, y aunque al final se quede en sólo un intento, la idea no está nada mal. Lo tendremos a finales de este año en XBox 360, PS3 y PC. Tendremos que esperar para ver si vale la pena, de momento es uno de los que sigo de cerca para la consola de Sony, junto con ese inminente Bioshock. Como un video vale mas que mil palabras, aquí os dejo un enlace a uno de gametrailers, ya que en youtube no se puede apreciar muy bien la calidad técnica del juego. Para los que os guste la canción del trailer, se trata de Shine, de Alcorus.

julio 18, 2008 at 11:41 am 2 comentarios


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